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Paradise Now: UbuWeb's World Without Copyright





Kenneth Goldsmith, founding editor of UbuWeb
Keynote Speech

ECO-Encuentro de Nuevos Sonidos
March 17th, 2012, 12.30 h
Lecture Hall. Nave de Música, Madrid
Institución: Matadero Madrid



“Let's imagine Utopia: a world with no copyright, no fair use, no micropayments, no royalties, no profits, no losses, no attribution, no licensing, no property. Let's imagine a world without money; in fact, let's imagine that money doesn't exist: nobody touches it; nobody pays, & nobody gets paid. Let's imagine a world with no grants, no government support, no Kickstarter campaigns, no fundraising drives. Let's imagine a world with no advertising, no mailing lists, no promotional blasts, no coercion, no donation boxes. Let's imagine a world with no bureaucracy, no boards, no patrons, no committees, no lawyers, no agents, no contracts. Let's imagine a world with unlimited hard drive, unlimited server space, unlimited bandwidth, no ISP bills, no download throttles or limits; a world with no captchas, no wait times, no nefarious profit-driven cloud-based lockers. Let's imagine a world with no numbers, no stats, no download counters, no clicks & no clickthroughs. Let's imagine a world where it doesn't matter if there are three visitors daily or three hundred thousand. Let's imagine a world where the content on a site is too arcane, too confusing, & too intellectual for any government to understand it (and by extension, to censor it) yet it contains the most radical ideas, politics, & sexuality imaginable. Let's imagine artworks that function outside of normative capitalist modes, their value being more aesthetic & more historical rather than economic. Let's imagine a world where decisions are not made by committee or popularity, with no regard for accountability & authority; a world where representation is subjective & eccentric, where choices are made on intuition, hunch, feeling & guesswork; let's imagine a world that embraces risk, uncertainty, instability, unreliability & whim. Let's imagine a world bereft of historical argument, in fact, let's imagine a world without argument at all. This is UbuWeb; this is paradise now.”


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“Imaginemos Utopia: un mundo sin copyright, sin micropagos, sin royalties, sin beneficios, sin atribuciones, sin licencias, sin propiedades. Vamos a imaginarnos un mundo sin dinero; de hecho, imaginaremos que el dinero ni tan solo existe, nadie lo toca; nadie paga y nadie es pagado. Vamos a imaginarnos un mundo sin subvenciones, sin apoyos gubernamentales, sin campañas electorales, sin financiamiento. Vamos a imaginarnos un mundo sin anuncios, sin listas de correo ni campañas promocionales, sin represión, sin cajas de donaciones. Imaginemos un mundo sin burocracia, sin patrones, sin comités, sin abogados, sin agentes, sin contratos. Imaginemos un mundo de discos duros ilimitados, de servidores sin límites y de banda ancha ilimitada, sin captchas, sin esperas. Imaginemos un mundo sin números, sin estadísticas, sin contadores de descargas, sin clicks. Imaginemos un mundo en el cual no importa si tienes tres visitantes diaros o tres mil. Vamos a imaginar un mundo donde el contenido de una web es demasiado críptico, demasiado confuso y demasiado intelectual para que cualquier Gobierno lo entienda y por extensión, lo censure. Imaginemos artworks que funcionan fuera de la imperante normativa capitalista, donde su valor es más histórico o estético que económico. Imaginemos ahora un mundo donde las decisiones no están tomadas por comités o basadas en la popularidad, sin tener que dar explicaciones de contabilidad o autoridad; un mundo donde la representación es subjetiva y excéntrica; una corazonada, un sentimiento; imaginemos un mundo que abraza el riesgo, la incerteza, la inestabilidad, el capricho. Imaginemos un mundo privado de argumentos históricos, de hecho, vamos a imaginarnos un mundo sin argumentos de ningún tipo. This is paradise now.“ (Tr. David G. Balasch)